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La cellula batterica non presenta un nucleo, dove risiede tutto il DNA, ma ha una regione del citoplasma dove questo e’ compattato il nucleoide.
L’apparato nucleare e’ composto da un solo cromosoma (aploide) chiuso ad anello, questo e’ formato da DNA  a doppia elica con un diametro di circa 20 A(Armstrong), sovrapponibile al DNA delle cellule eucariotiche.
Il DNA e’ raggomitolato e complessato con delle poliamine ( proteine iston-simili), che servono a proteggere da variazioni di temperatura e a neutralizzare il pH dell’acido nucleico.
Il nucleoide non essendo legato al reticolo endoplasmatico, non ha una posizione fissa, anche se generalmente s trova nella zona centrale per equilibrare il peso della cellula.